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Années 90

Burning Gates

Burning Gates fait partie de la scène gothic rock underground des années 90. Si la plupart des groupes ont disparu depuis longtemps, quelques uns sont réapparus. C'est le cas de Burning Gates, originaire de Turin en Italie, qui avait splitté après trois albums efficaces : l'autoproduit Risvegli en 1995, Aurora Borealis en 1999 et l'excellent Wounds en 2001. L'un des membres avait continué d'oeuvrer dans ce style musical avec Ordeal By Fire qui a sorti 3 albums entre 2003 et 2012. Puis Burning Gates s'est reformé en 2015 pour commémorer les 20 ans de leur première production, la cassette Nel Profondo en 1995, qui donnera lieu à l'album live The Ritual Will Never Die sorti en 2016 par le label dynamique Swiss Dark Nights, spécialisé dans ce style de groupes, avec qui la collaboration se poursuivra avec l'album du come-back New Moon en 2018 suivi d'une compil de ratetés, Rarities, en 2019. Burinng Gates continue sur sa lancée puisque un nouvel album va sortir en janvier 2023, intitulé Dying Season.

https://burninggates.bandcamp.com/

Spiritual Bats

On pouvait penser Spiritual Bats disparu de l'actualité musicale. Ce groupe underground de gothic rock italien était apparu dans les années 90 avec un style honorable axé sur les sous-genres Batcave et Deathrock qui avaient alors connus une forme de revival. Un unique album réussi est sorti sous forme d'un CD autoproduit en 1996 sous le titre Confession, reprenant les morceaux d'un EP éponyme en 1993 ainsi qu'une demo en 1995. Suivra un mini-album en 1999 intitulé Sacrament.

Le groupe n'est en réalité pas vraiment mort en 1999 puisqu'il est réapparu en 2008 sous une autre forme avec un patronyme sensiblement différent, The Spiritual Bat, proposant un style de gothic rock un peu différent avec une chanteuse (leur ancienne batteuse). Mission : Create, leur cinquième album est sorti en février 2022 sur le label Swiss Dark Nights, qui avait déjà sorti un live du groupe en 2013. 

En décembre, Swiss Dark Nights va rééditer l'ensemble de la discographie de l'ère Spiritual Bats sous forme d'un coffret 4 CD intitulé Origins And Transmutations incluant toutes les productions remasterisées, avec le EP Sacrament remixé pour l'occasion, ainsi qu'un album inédit provenant de l'enregistrement d'une répétition.


https://thespiritualbat.bandcamp.com/

Ataraxia 2022

Formé en 1990, Ataraxia est toujours actif dans un registre naviguant entre dark wave, atmosphérique, folk et dans un uivers théatral, mystique et poétique. Après être passé sur des labels emblématiques de ces musiques, désormais disparus, le trio italien semble naviguer entre des labels de moindre notoriété au fur et à mesure des sorties, ce qui fait qu'on perd peut-etre le fil des sorties qui restent régulières (environ 20 albums à son actif entre autres sorties). Un nouvel album a vu le jour en septembre sous le titre Pomegranate (The Chant Of The Elementals) sur un jeune label grec créé en 2020, The Circle Music (on y retrouve également Autumn Tears pour son nouvel album) qui a précédemment réédité au format vynil 2 albums initialkement sortis par Cold Meat Industry : Lost Atlantis (1999) ainsi que l'excellent Suenos (2001), incluant pour l'occasion les morceaux de In Amoris Mortisque, sorti en 1995 dans le cadre d'un split avec Engelstaub.

Cette nouvelle production, baigne comme très souvent pour Ataraxia,  dans un univers conceptuel : "The new ATARAXIA album is a poetic race through the essence of the elements constantly inspired by the elemental spirits of nature to reach the athanor and embody the coniunctio oppositorum or alchemical marriage." La version vynil est accompagnée par un artbook présentant des peintures de Insetti Xilografi ainsi que des poèmes de la charismatique leadeuse Francesca Nicoelli.

https://www.facebook.com/AtaraxiaFB

http://www.ataraxia.net/

In The Woods / Nattehimmel

Fondé en 1991, In The Woods est un groupe norvégien vétéran de pagan/black aux accents atmosphériques et doom, qui a évolué vers des sonorités toujours plus progressives et éloignées de leurs débuts jusqu'à leur split en 2000. Réapparu en 2014 avec une partie des membres originels, Anders Kobro et les frères Botteri, deux albums de qualité proposant un style ré-intégrant des éléments black et doom, ont ensuite vu le jour sur le label français Debemur Morti, Pure en 2016 et Cease The Day en 2018, qui était marqué par l'absence des frères Botteri partis en 2016. Anders Kobro continue donc l'aventure In The Woods, désormais seul membre restant du line-up originel tout comme du line-up du retour puisqu'un nouveau chanteur remplace Mr. Fog qui assurait le chant depuis le retour du groupe. Le nouvel album Diversum sortira fin novembre, également sur un nouveau label avec Soulseller.

https://www.facebook.com/inthewoodsomnio
 

De leur coté, les frères jumeaux Botteri sont toujours actifs dans des projets en commun, d'abord avec Strange New Dawn, un projet progressif assez proche de la deuxième période In The Woods qui a sorti un deuxième album en 2020 mais surtout avec Nattehimmel (=Night Sky), nouveau groupe démarré en 2022 qui a sorti en mai un premier mini-album au intitulé The Night Sky Beckons sur le label vétéran Hammerheart Records (qui avait pris un temps le nom de Karmageddon), au format Tape uniquement. Nattehimmel, dans lequel on retrouve également James Forgarty/ Mr Fog qui chantait sur les deux derniers In The Woods, est présenté comme un projet qui s'inscrit dans la continuité du In The Woods des débuts : "a direct descendent of early In The Woods - injecting new life into the early 90’s Black/Pagan Metal sound which they helped to shape".

https://www.facebook.com/NattehimmelOfficial

Golgotha 2022

Ce deuxième retour de Golgotha enclenché en 2015 s'annonce plus perenne que l'éphémère retour de 2005. Après un album efficace en 2019, Erasing the Past, puis le EP Remembering the Past - Writing the Future en 2021 suivi du live "covid" Locked Down But Alive in 2021, Golgotha a sorti son cinquième album le 25 octobre intitulé Mors Diligentis, à nouveau sur le label X-treem Music (ex-Repulse). Si le groupe vétéran des balléares fondé en 1992 oeuvre toujours dans le doom death gothique, ce nouvel album est hélas marqué par le départ de Amon Lopez, chanteur originel du groupe de 1992 à 1998 qui avait réintégré le groupe en 2015, souhaitant se concentrer désormais sur un autre projet. Il est remplacé par deux femmes qui se partagent le chant, l'une assurant des voix claires et qui était déjà en guest sur Erasing The Past et une autre assurant une voix gutturale.

www.facebook.com/GolgothaOfficialBand/

Xantotol R.I.P.

Jacek "Venom" Szczepański est décédé le 7 septembre 2022 à l'age de 48 ans. Il était membre de Xantotol, groupe polonais underground, parmi les premiers à oeuvrer dans le registre du black metal, actif entre 1991 et 1996, dont la discographie se limite à deux demos, Glory for Centuries en 1991 et Cult of The Black Pentagram en 1993, ainsi q'un EP en 1995 intulé Thus Spake Zaratustra, qui ont été réédités plusieurs fois sous forme de compilation (la dernière étant Black Doom Metal sortie en 2019 sur le label Nuclear War Now).

Ce projet baignait dans l'occultisme, Jacek étant d'ailleurs fondateur du cercle Fullmoon, qui deviendra plus tard le fameux Temple of The Fullmoon et rassemblera alors la scène black metal polonaise émergente. Musicalement parlant, le style de Xantotol s'en distingue clairement puisqu'il se rapproche clairement du style des débuts de Samael (la fameuse période 1987-1992 avec la sortie du premier album Worship Him en 1991), à savoir un black particulièrement lent à l'ambiance occulte, à qui il rendra hommage dès 1991 en reprenant l'excellent morceau "Into The Pentagram", qui marqua également leurs compatriotes et amis de Taranis qui l'ont également repris leur demo de 1991 et qui oeuvrait également dans ce style à l'époque.

Outre ce style musical peu pérénisé, Xantotol a une autre particularité puisque c'est, de fait, le premier groupe avec du chant black féminin puisque Xantotol était un duo mixte avec Jacek à la batterie et Mala au chant et à la guitare, un bassiste les rejoignant dès la 2eme demo.

Forgotten Woods / Joyless R.I.P.

Olav Berland, membre fondateur de FORGOTTEN WOODS, où il assurait guitares et batterie, est décédé le 11 juillet à l'âge de 45 ans des suites d'une maladie. Forgotten Woods fait partie de ces groupes de black à l'existence courte qui ont acquis un statut culte tout en restant underground et dont les musiciens ont cherché à explorer d'autres contrées.

Fondé en 1991 sur les cendres d'un projet nommé Mordor, le groupe norvégien sortira deux demos en 1993 avant de sortir son premier album As The Wolves Gathers en 1994 sur le label culte No Colours Records qui est un album précurseur du sous-genre black metal dépressif qui émergera plus tard. Un mini-album dans la continuité sortira en 1995 sur le label culte polonais Pagan Records. Enfin, un dernier album intitulé The Curse of Mankind sortira à nouveau chez No Colours records en 1996 et témoigne d'une volonté d'évolution musicale. Forgotten Woods cèdera alors la place à un nouveau projet intitulé JOYLESS qui sortira son premier album Unlimited Hate dès 1996 chez No Colours et qui évoluera encore sur les albums suivants, avec notamment l'intégration d'une chanteuse, Ida Hellebø, et laissera tomber les derniers éléments black metal pour un rock dépressif. Wisdom & Arrogance sortira en 2000, initialement sur Selbtsmord Services, le label de Kvarforth de Shining. Quelques splits EP sortiront ensuite entre 2005 et 2009, avant qu'un dernier album intitulé Without Support ne sorte en 2011.

Entre temps, Forgotten Woods est réapparu brièvement en 2007 avec un album intitulé Race of Cain, avec une pochette assez déconnecté du folklore black metal et un style assez différent du Forgotten Woods première époque.

Forgotten Woods 1994

Forgotten Woods 2007

Joyless "Have a Nice Fight"

The Frozen Autumn

Après le début d'une collaboration fructueuse entre Avantgarde Music et Lycia, le label enclenche une collaboration avec un autre groupe darkwave des années 90's : les italiens de THE FROZEN AUTUMN, qui ont été une période sur Eibon Records, un autre label de Milan tenu par Mauro de Canaan. Avantgarde a ainsi réédité aux formats vinyl et CD Pale Awakening, le premier album du groupe, à l'époque où c'était un duo réunissant Diego Merletto et Claudi Brosio avant que Diego continue le projet un temps sous le nom de Static Movement avec Arianna. Pale Awakening est sorti initialement en 1995 sur le label allemand Weisser Herbst (label culte des 90's tenu par un membre de Endraum) avant d'être réédité en 2000 sur le label Eibon sous le titre The Pale Collection incluant 2 bonus (les remix avec Decoded feedback). Cet album de grande qualité propose un style plus darkwave, planant et mélancolique, que la suite de leur discographie.

La dernière sortie en date de Frozen Autumn remonte à 2017 avec le sixième et excellent album The Fellow Traveller.

https://www.thefrozenautumn.com/

R.I.P. Albin Julius

Personnage emblématique de la scène dark folk et industriel des années 90, Albin Julius est décédé le 4 mai 2022, à l'âge de 54 ans. Albin Julius était l'un des membres du duo mythique The Moon Lay Hidden Beneath A Cloud (Autriche/Suisse) dont la courte existence de 1993 à 1998 aura marqué la scène par son style unique mélangeant sonorités industriel, médiévales, folk, rituel et martiale, le tout dans une atmosphère sombre et mystique. Les productions (4 albums, un mini-album, une compil de raretés, un split avec Deutsch Nepal) sorties sur le propre label du groupe Arthur's Round Table et distribuées par le label mythique World Serpent n'ont jamais été rééditées officiellement depuis, le duo étant resté en froid.

Albin aura connu une deuxième notoriété avec Der Blutharsch, initialement side-projet débuté en 1996 qui deviendra son projet principal lors du split de TMLHBAC dont il reprendra d'ailleurs des morceaux sur scène et s'imposera comme leader dans la scène dark folk/ indus avec une imagerie martiale sulfureuse dont beaucoup de groupes à l'époque emboiteront le pas, la scène dark folk et indusmartiale connaissant alors un nouvel essor. Albin collaborera notamment avec Death In June sur 2 albums apportant du sang neuf au projet mythique de Douglas Pearce (Take Care and Control en 1998 et Operation Hummingbird en 1999) et fera partie du line-up live sur la tournée 98-99 (il apparait sur l'album live Heilige!).

Albin évoluera vers un style et une imagerie psychédéliques à partir de 2005 qui trouvera son plein achèvement en 2010 lorsque le projet prendra le nouveau patronyme de Der Blutharsch And The Infinite Church Of The Leading Hand avec de nombreuses sorties dans un registre rock psychédélique et Kraut Rock. Un dernier album intitulé Dream Your Life Away est sorti début 2022 ainsi qu'une collaboration avec avec King Dude.

Par ailleurs, Albin gérait deux labels : WKN (Wir Kapitulieren Niemals) spécifiquement dédiés aux proiductions de Der Blutharsch ainsi que le label HAU RUCK! depuis 1998 (connecté également avec le label italien SPQR) sur lequel il a notamment sorti les premières productions de Dernière Volonté. Geoffroy a d'ailleurs composé un morceau en hommage à Albin intitulé "Requiem pour Albin Julius".

The Moon Lay Hidden Beneath A Cloud "Amara Tanta Tyri - part XX" (1994)

Der Blutharsch "Der Sieg Des Lichtes Ist Des Lebens Heil ! - part XIII" (1998)

Unholy - Holy Hell

Unholy fait partie de ces groupes des années 90's qui ont désormais un statut culte bien établi mais qui sont restés dans la sphère de l'underground, un statut bien mérité puisque Unholy formé en 1990 en Finlande est un des piliers de ce qui enfantera le funeral doom.  Si Unholy n'a rien sorti de nouveau depuis l'album Gracefallen en 1999 à l'exception du EP Dark Bombastic comprenant 2 versions live de morceaux du premier album enregistrés en Roumanie (festival du même nom) lors d'une courte reformation en 2012, en revanche, les rééditions sous différents formats de raretés intéressantes voient le jour depuis quelques années sur des labels plutot confidentiels. Unholy s'est notamment replongé dans les archives pre-Unholy lorsque le groupe s'appelait Holy Hell (un patronyme moins banal que Unholy, plus représentatif) de 1988 à 1990 ; la demo Kill Jesus de 1989 avait été rééditée une première fois en 2011 en vynil puis à nouveau en cassette en 2021. Courant 2022, Unholy va rééditer la demo antérieure, Unhallowed Passion, sur différents labels underground et sous différents formats (détail sur leur page FB), jusqu'à alors introuvable. Par la suite, les demos de Unholy vont également être rééditées sous différents formats, notamment Trip To Depressive Autumn, la dernière demo de 1992, qui avait déjà donné lieu à une réédition vynil en 2011 puis sous forme de cassette dans le cadre d'une box en 2020.

https://www.facebook.com/777UNHOLY

Ancient

Nous évoquions en décembre 2019, le début d'une mini-tournée spéciale pour ANCIENT marquant les 25 ans de la sortie de l'album Svartlavheim. Avec la mise en berne des concerts pendant 2 ans avec les mesures covid, cette mini-tournée n'avait pas pu aller à son terme. Ancient poursuit donc en 2022 cet hommage à leurs débuts proposant quelques concerts is isolés avec uniquement des morceaux de Svartlavheim et du EP'95 Trolltaar (à Nausea, on a d'ailleurs fait le déplacement en Italie pour saisir cette aubaine et c'est une réussite).

Dans ce contexte hommage à la première époque de ANCIENT, une nouvelle compilation centrée sur cette période vient de sortir sur le label Soulseller (qui avait déjà réédité Svartlavheim et l'incontournalbe Cainian Chronicle sous différents formats en 2021). Présenté comme une compil avec les "complete early works", ce n'est pas toutefois pas la première compil couvrant cette période (la 4eme en fait...) et on retrouve sur Eerily Howling Winds, outre la première demo 93 dont elle porte le nom, un ensemble de morceaux pré-Svartalcheim et des version demo de Trolltaar ; une compil portant le même nom avec la mention "Antediluvian Tapes" était déjà sortie en 2005 mais il semblerait qu'il s'agisse de versions différentes, et des versions originelles non retouchées : "All the recordings are the raw versions from the demos, with no re-mastering or editing done. We chose to keep the recordings in their pure form, to keep the old raw feeling they had back in the days. These recordings were the very roots of Ancient, what got them noticed in the underground scene worldwide back in 1993/ 1994. Includes early images and liner notes by Aphazel & Grimm." Pour l'occasion, le logo utilisé est effectivement le premier logo du groupe.

Soulseller a également réédité une rareté liée aux débuts de Ancient, puisqu'il s'agit du groupe pré-Ancient nommé Putrefaction où oeuvraientt déjà ensemble Grimm et Aaphazel alors dans le registre du death metal (cas de beaucoup de groupes de la première vague  avant de se tourner vers le  black metal). Le EP intitulé Unearthed enregistré en 1992 et sorti en 1993 a ainsi été réédité sous le format 45 tours d'origine, en écoute ici.

=> A lire sur Nausea : chroniques de ANCIENT

Cultus Sanguine

Cultus Sanguine, projet dark doom italien à forte identité, fondé en 1993 avait splitté en 2001 après un mini-album culte éponyme (réédité en vynil courant 2021 sur un label...colombien), 2 albums sur des labels de référence (Candlelight et Season, of Mist) et un split final aux côtés de Seth. Reformé très discrètement en 2018, le groupe est redevenu pleinement actif avec des concerts en Italie en 2021. En juin 2022, est sortie une tape limitée à 66 copies (!) regroupant 2 enregistrements diffusés de façon très limités à l'époque : Official Rehersal 1994 et Promo 1996. Une cassette limitée sous forme d'un split avec le groupe italien Black Oath était également sortie sous le titre Reh Darkness 2021 à l'occasion de leur concert commun en novembre 2021 et proposait 2 morceaux issus des récentes répétitions. Un nouvel album est actuellement en préparation.

https://www.facebook.com/JoeCultusSanguine

Cultus sanguine - Promo 96 Rehearsal 94

 

=> A lire sur Nausea : Chronique Cultus Sanguine

Deviser

Bien que moins réputé que d'autres groupes grecs des années 90, Deviser fait partie des premiers groupes de la scène black metal hellénique puisqu'il s'est formé en 1989 en Crète, la même année que Varathron et Necromantia, la même année où Rotting Christ (formé en 1987) s'oriente vers le black metal. Ce n'est toutefois qu'en 1996 que Deviser sortira son premier album, après bien des albums majeurs venant de Grèce, mais Unspeakable Cults, malgré une notoriété limitée, est incontestablement un album de référence à l'identité marquée. L'album suivant en 1998 s'avèrera décevant mais Running Sore, en 2002 (chroniqué dans nos pages) sera une réussite. On perdra ensuite la trace du groupe : un quatrième album est sorti discrètement en 2011, où Deviser semble se chercher un nouveau style peu concluant avant de splitter sans grande surprise.

Deviser est réapparu discrètement en 2017 (tellement discrètement qu'on en avait pas entendu parlé..) avec un EP digital intitulé Howling Flames, réédité en CD (avec un bonus) en 2019 par le label grec Sleaszy Rider (qui a réédité les 2 premiers albums également) et qui renoue avec le style originel de Deviser. Un cinquième album est annoncé depuis 2021; il devrait voir le jour prochainement sous le titre Evil Summons Evil. Un premier single intitulé "Evoking the Moon Goddess" est sorti en mars via le bandcamp du groupe et annonce un album prometteur dans la continuité de la bonne époque.

https://deviserofficial.bandcamp.com

https://www.facebook.com/Deviser-135734023147260/

Nokturnal Mortum 2022

Peu avant le début de la guerre avec la Russie, Nokturnal Mortum, groupe de référence en pagan black metal, implantée dans une zone centrale du conflit à Kharkiv (d'où viennent également les groupes Drudkh, Hate Forest, Astrofaes) a sorti, sur son propre label Oriana, un nouvel album le 16 février sous le titre До лунарної поезії signifiant en anglais "To Lunar Poetry".

Comme son titre le suggère, ce n'est pas un véritable nouvel album mais un réenregistrement de morceaux de l'excellent album Lunar Poetry à l'occasion des 25 ans de sa sortie en 1996, que le groupe présente désormais comme une demo (pourtant sur sa première sortie cassette en 96 sur le label polonais Morbid Noizz, dans les commentaires du livret, Lunar Poetry était bien présenté comem un album, même chose sur la version Cd sortie par Oriana, le label géré par le groupe, en 2004). Il ne s'agit pas d'un ré-enregistrement identique de l'album (comme l'on fait quelques groupes pour actualiser de vieux albums)  ; on n'y retrouve pas tous les morceaux d'origine (comme la reprise de Celtic Frost) et "Return of  The Vampire Lord" du EP 97 y est par-contre inclus. Nokturnal Mortum s'était fait connaitre en 1997 avec Goat Horns qui avait bénéficié d'une bonne diffusion (via Nuclear Blast qui a renié le groupe par la suite du fait de sa réputation sulfureuse), mais la discographie du groupe, actif depuis 1994, était plus vaste et intéressante avec des albums demo et des EP qui ont donné lieu à différentes rééditions.

L'objectif de ces nouvelles versions est visiblement de les intégrer dans les futures playlists du groupe puisque ces morceaux n'étaient plus joués : "Many fans still wonder why it is labelled only as demo, while others simply praise it as pagan black metal at its best. On other hand due to some technical aspects, mostly because of the loss of the lyrics and the absence of new keyboard arrangements, the band did not perform the fan favorites from Lunar Poetry during the last two decades". Plus de détails ici.

Ce nouvel enregistrement voit aussi le retour d'anciens membres du groupe pendant les années 90.

http://www.nokturnal-mortum.com/

https://www.facebook.com/nokturnalmortumofficial

Mortiis - Era one

Håvard Ellefsen continue d'explorer les archives du Mortiis de la glorieuse première époque, officiellement dénommée "Era One". L'année 2021 aura été productive dans cette démarche.

En mai est sorti un live intitulé  Transmissions from the Western Walls of Time  datant de novembre 1997, enregistré initialement de façon non officiel à San Francisco et qui était trouvable un temps via le "video" trading de concerts bootleg (et qu'on possède donc à Nausea avec l'image).

En novembre, est sorti The Shadow of The Tower aux formats CD, vynil et cassette via le label ukrainien The Devil's Elixirs (en fait déjà disponible sous forme digitale depuis octobre 2020), album inédit dont le contenu a été composé en 1997 et qui propose un unique long morceau de 32 minutes  Mortiis présente cet album ainsi : "Deep voices echoing from the distant past…  A ritualistic soundscape for journeys to deserts and dungeons. This is a recording from 1997. Originally used as background atmospheres for the rare & fairly far in-between live shows I was doing back then."

En janvier 2022, est sorti une nouvelle réédition de la demo 1993 The Song Of A Long Forgotten Ghost, à nouveau au format A5 sur Funeral Industries, comme en 2018, mais cette fois-ci avec la pochette de la toute première version autropoduite de 1993 (la plupart des rééditions avaient en fait repris la prochette de la deuxième édition cassette sortie par le label polonais Pagan Records en 93). Dans la même logique, les albums Ånden Som Gjorde Opprør (1994) et  Keiser Av En Dimensjon Ukjent (1995) ont également été réédité à nouveau en digibook A5 par Funeral Industries mais cette fois-ci en reprenant l'artwork d'origine lors de leurs sorties sur Cold Meat Industry (et non pas celles des moches rééditions de 2018...).

Par ailleurs, Håvard Ellefsen explore également les archives de l'ère pré-Mortiis, donc concrètement celle de son implication dans la scène black metal au début des années 90. Il a ainsi participé à un concert exptionnel avec Emperor dont il était le bassiste jusqu'en 1992, lors de la "Night of Emperial Wrath", un concert sous forme de live stream (ère covid oblige) le 26 mai 2021, aux cotés également de Faust, le batteur originel ; ce line-up n'avait pas rejoué ensemble depuis 19 ans.

Mortiis a également sorti un étrange objet intitulé Z.A.S.T. ZINE ANTHOLOGY 1990-1992 prenant la forme de "beau livre" de 128 pages dont le contenu est tout droit sorti du début des années 90 puisqu'il s'agit en fait de la réédition de 2 numéros d'un fanzine intitulé "Zombie Anal Sex Terror" que Mortiis gérait en solo et qu'il présente ainsi : "Collecting both issues in all their chaotic hand-drawn, cut-and-paste and irreverent glory, these pages provide a snapshot of that brief period when black metal was just beginning to emerge from Scandinavia and death metal still dominated the listening habits of most underground metal devotees."

Enfin, Mortiis Era One s'embarque pour une série de concerts en 2022 dans le cadre d'une tournée en première partie de Mayhem, l'un des groupes cultes du black metal norvégien des 90's.

https://www.facebook.com/officialmortiis

https://downloadmusic.mortiis.com/

Celestial Season, the doom era

Celestial Season était réapparu discrètement en 2020 après avoir splitté en 2001 suivi d'un retour inaperçu en 2011, le temps d'enregistrer une nouvelle version du morceau "Decameron" de 1995. Au début des années 90, Celestial Season avait été un groupe emblématique de la scène doom/death atmosphérique, emboitant le pas à My Dying Bride avec un violoniste (et même deux!) comme membre permanent. Formé en 1991, un excellent premier album teinté de romantisme sombre intitulé Forever Scarlet Passion était sorti en 1993 sur le label français Adipocere suivi en 1995 de Solar Lovers, marquant une évolution réussie vers quelque chose de plus personnel avant de malheuresement complètement changer d'univers musical en s'aventurant dans le stoner. 2020 marquait un retour à son identité "doom era" comme la présente désormais le groupe, qui a pris d'ailleurs la forme symbolique d'un coffret vynil sous ce titre rassemblant les 2 albums cultes et l'album 2020 du retour The Secret Teaching. S'en est suivie en 2020 la sortie sur Vic Records, label spécialisé dans les rééditions de raretés, de The Merciful rassemblant la demo Promises de 1991, le EP Flowerskin de 1992 et les inédits du Promo 1994. Suite à un single sorti en 2021, Celestial Season sortira en avril un nouvel album intitulé Mystyerium 1 s'inscrivant dans cette "doom era" dans laquelle le groupe excelle.

https://www.facebook.com/CelestialSeason

https://celestialseason.bandcamp.com/

Tristitia

Groupe suédois emblématique des années 90 avec un style doom dark metal solennel et mélancolique avec un chant à consonnance black metal, Tristitia était entré en sommeil en 2002 après un virage plus heavy doom. Réactivé progressivement en 2012, Burial At The Sad qui marquait le retour vers le style originel de Tristitia était sorti début 2020. Luis B. Galvez, tête pensante du projet, poursuit dans cette voie, toujours accompagé de son comparse Thomas Karlsson au chant, avec un nouvel album intitulé Doomystic qui devrait sortir prochainement ; un premier titre est sorti en novembre et un nouveau single digital intitulé "The Crosses" vient de voir le jour en janvier. Par ailleurs, Tristitia continue de se replonger dans son passé avec la sortie sous forme digitale en janvier de Evilive II '95 qui propose un live datant d'octobre 1995 enregristé à Halmstad, et qui fait suite à une première diffusion en novembre d'un autre live datant de avril 95.

https://tristitia.bandcamp.com/

https://www.facebook.com/tristitiadoomain

Brighter Death Now

Si le label culte Cold Meat Industry avait mis fin à ses activités en février 2014, son cerveau, Roger Karmanik, n'a jamais stoppé Brighter Death Now, son projet Industriel noise / power electronics, créé à la fin des années 80, et dont la notoriété dans le style est bien établi. En 2014, sortait justement With Promises of Death, sur Familjegraven, nouveau label créé uniquement pour sortir de nouvelles productions de Brighter Death Now qui n'avait alors rien sorti de nouveau depuis 2007.

Cet album n'était pas un album testament emboitant le pas à la fermeture de CMI puisque Brighter Death Now est de retour avec de nouvelles productions inspirées qui s'inscrivent dans le style bien reconnaissable du projet : l'album All too Bad, Bad For All est sorti fin décembre 2021, et il est suivi courant janvier de Everything is gonna be alright, EP avec 4 inédits issus des même sessions d'enregistrement édité dans un format vynil limité à 500 copies.  En 2019, était déjà publiée une répétition sous le titre No Decency attestant de la forme du projet renommé "The Cult of Brighter Death Now".

Bien que distribuées officiellement par le vieux label alleand Tesco, ces deux nouvelles productions portent l'emblême de Cold Meat Industry dont la numérotation des productions semble étrangement repartie au début depuis 2018 avec la réédition des projets Brighter Death Now. En effet, une compilation de 64 morceaux de Lille Roger couvrant la période de 1984 à 1987 était sortie aux formats box 5 vynils et digital en 2018 sous la réfrence CMI-01, puis éditée sous forme d'une box 5 CD courant 2021. En 2021, est également sorti sous la référence CMI-02 une compilation 24 titres de Bomb The Daynursery, autre projet pre-Brighter Death Now puisque l'album Pain In Progress sorti en 1988 était sorti sous ce patronyme avant sa réédition de 1990. Cette compil propose des morceaux datant de 1981 à 1983.

Pour l'heure, Brighter Death Now va embarquer pour une mini-tournée européenne aux côtés de Of  The Wand and The Moon.

https://brighterdeathnow.bandcamp.com

Duncan Patterson

Membre de la première époque de Anathema en tant que basssite, Duncan Patterson avait quitté le groupe après Alternative 4 sorti en 1998 dans lequel il s'était beaucoup impliqué, puisqu'il était à l'origine de la composition et des lyrics de nombreux morceaux, même chose pour l'album Eternity en 1996. Des albums qui ont eu eu un echo dans plusieurs projets menés par Duncan ensuite avec son groupe dénommé Alternative 4 qui a sorti deux albums, The Brink en 2011 et The Obscurants en 2014, puis l'album solo The Eternity Suite sorti en 2015.

Après son départ d'Anathema, Duncan avait créé en 1998 Antimatter avec Mick Moss (on ne peut que recommander l'excellent Solitary Confinment) qui a continué l'aventure en solo après le départ de Duncan en 2005, parti fondé un nouveau projet solo intitulé ION avec 2 albums Madre Protegenos en 2006 et Immaculada en 2010. C'est désormais sous son propre nom que Duncan semble poursuivre ses explorations musicales avec un deuxième album intitulé Grace Road à paraitre en mars 2022, qui semble s'inscrire dans le style acoustique, intimiste et mélancoliquedéveloppé par Duncan dans différents projets.

https://duncanpatterson.bandcamp.com/

https://www.facebook.com/duncanpatterson.music

Nuit Noire

Atypique et loin des clichés, Nuit Noire est inévitablement un projet qui retient l'attention de Nausea avec son style musical développé depuis 1997 de manière plutôt confidentielle quelque part entre du black old school, du black metal onirique et du punk baignant dans une atmosphère féérique et étrange, à la fois naïve et déjantée. Fin décembre est ainsi sorti le huitième album intitulé Fäerie über alles,  au format CD sur Creations of The Night, le propre label du groupe et en version cassette  limitée à 100 copies sur Levertraan, un label des Pays-Bas qui a déjà sorti d'autres productions de Nuit Noire dans ce format. Initialement projet solo, Tenebras est accompagné sur cet album d'une chanteuse comme ce fût le cas par le passé.

https://www.facebook.com/NuitNoireOfficial/

=> A lire sur Nausea : NUIT NOIRE Live report 2006

Sopor Aeternus 2021

Nous évoquions en 2019 une évolution surprenante de Sopor Aeternus après une longue période peu intéressante. Death and Flamingos a été suivi par Island of The Dead qui ne confirmait par l'orientation prise. Sopor Aeternus nous surprend pourtant à nouveau en 2021 à l'occasion des 30 ans du projet où Anna Varnay a décidé de retravailler deux titres initialement sorti sur la demo originelle de 1991. "Dark Delight" and "Penance & Pain" ont fini par donner naissance à deux longs morceauxde véritable dark ambient intiulés "Averno" et "Inferno" et avoisant chacun les 20 minutes.

On notera également une autre sortie axée dark ambient avec un 7 Ep initulé the Dead qui propose 2 versions très courtes (moins de 2 minutes) du morceau utilisé comme teaser lors de la sortie de Island of the Dead.

Enfin, pour marquer ce passage symbolique des 30 ans, Sopor Aeternus a ressorti au format 10'"EP le morceau "Birth - Fiendish Figuration" proposant 2 versions (dans le style originel darkwave / gothic cette fois-ci) de ce vieux morceau de 1992.

https://soporaeternus.bandcamp.com/

Dark Tranquillity R.I.P.

"One of us is gone" : c'est par cette phrase que Dark Tranquillity débute le communiqué annonçant le décès de l'un de ses anciens membres, Fredrik Johansson, des suites d'un cancer. Dark Tranquillity est un groupe incontournable de la scène dark metal des années 90 puisqu'il a été l'un des fers de lance du style dit death metal mélodique (appelé aussi style "Gothenburg" qui est aussi la ville de At The Gates, l'autre pilier du style) qui a renouvelé le genre en lui apportant une touche mélancolique, mélodique et émotionnelle. Fredrik avait intégré Dark Tranquillity comme guitariste en 1993 après la sortie du premier album Skydancer, remplaçant ainsi Mikael Stanne qui deviendra dès lors le chanteur de Dark Tranquillity (le chant étant assuré avant par Anders Fridén qui partira former In Flames).  Il apparait sur les albums The Gallery (1995) et The Mind's I (1997), tous deux sortis à l'époque sur Osmose Productions, puis sur Projector en 1999 qui marque une évolution de leur style musical et une plus grande exposition en rejoignant Century Media.

NIRNAETH

Nirnaeth était sorti d'une longue hibernation fin 2020. Actif dans la scène dark atmospheric des années 90, le one man band polonais avait tout d'abord réédité "Nirnaeth Arnoedidad" initialement sorti en 1999 uniqueent au format Tape. L'année 2021 a concrétisé ce retour avec un EP initulé Pass away en mars puis l'album Auta I Lome, qui était annoncé depuis les débuts du projet (les 3 albums formant une trilogie), est finalement sorti en octobre 2021 en CD, cassette et vynil.

Par ailleurs, Piotr a également réactivé son projet parallèle SMRTN, et a sorti 2 albums basés sur des compositions des années 90 avec Mystery of the Trees regroupant des morceaux composés entre 1995 et 1998 ainsi que de l'album R'lyeh initialement composé en 1999, conceptellement élaboré autoir de l'univers de Lovecraft, à découvrir sur la page bandcamp de Smrtan.

=> A lire sur Nausea : Nirnaeth interview 2021 

Dark Sanctuary back to life

Dark Sanctuary est de retour. On pouvait penser que le projet était définitivement enterré après le split en 2009, avec pour seule sortie en 12 ans la publication en 2017 d'archives musicales différentes du style du groupe avec des version metalliques provenant de vieilles répétitions. Par ailleurs, d'anciens membres piliers étaient impliqués actuellement dans de nouveaux projets très différents du groupe : Hylgaryss avait démarré un nouveau groupe de black metal en 2017 sous le nom de Le Prochain Hiver et Dame Pandora était impliquée dans Iris Capricorn depuis 2020. 

Un nouvel EP intitulé Iterum comportant 2 titres est ainsi sorti le 24 novembre sous forme digitale. Il va également être édité par Avantgarde Music, le label compagnon de longue date du groupe sous une forme couplée vynil/CD limitée à 500 copies et incluant un troisième titre inédit. Un album  est également en projet. On retrouve dans le line-up 2021 : les piliers de la première époque : Arkdae fondateur du projet en 1996 sous forme solo, Hylgaryys et Sombre Cÿr présents depuis 1998, Dame Pandora arrivée au chant en 2000 et marquant le début d'une deuxième période. Les violons sont désormais assurés par Coralie qui avait oeuvré un temps au sein de Artesia.

Voici les communiqués diffusés par le groupe concernant cette reformation et ce nouvel EP :
"After twelve years of silence, we are more than pleased to come back with a brand new EP, ITERUM, reviving the melancholy and dark atmospheres that have been our signature since our debut. We are so happy, after all these years, to have been able to revive this alchemy and to present you very soon our new compositions. It's been a long time and we missed making music together. The idea had crossed our minds several times but maybe the time was not right..."
"We have now decided to go back to work to enjoy ourselves and we hope with all our heart that it will please those who have followed us during all these years.We had indeed to get the machine going again and relearn how to work together. The key was to dig deep inside ourselves for what made the Dark Sanctuary soul and which had been put aside all these years. Rest assured that these titles are only the beginning of a new story.
"

https://www.facebook.com/DarkSanctuaryOfficial/

Godkiller rééditions

Malgré un patronyme pas très représentatif de l'originalité de ce projet passé d'un black metal raw et médiéval à un dark metal industriel, la musique de Godkiller suscite toujours de l'intérêt, notamment les 2 demos du one-man band sorties en 1994 et 1995.

Nous évoquions en 2012 une actualité autour de Godkiller avec la diffusion en téléchargement libre des 2 demos sur le site internet officiel pour protester contre la réédition CD non autorisée de ces demos et de leur marchandisation. Entre temps, l'ancien site internet officiel a disparu mais Ad Majorem Satanae Gloriam et The Warlord ont toutefois été rééditées courant 2021 de manière officielle cette fois-ci, au format Tape d'origine, regroupées dans une box en bois limitée à 100 copies par le label italien White Wolf Productions (qui avait également réédité en 2019 les demos de Thy Serpent aux formats CD et vynils).

Par ailleurs, The Rebirth of the Middle Ages, mini-album initalement sorti en 1996 par Wounded Love / Avantgarde Music, a été réédité courant 2021 par le désormais gros label Peaceville, aux formats vynil (déjà épuisé), CD et digital. Cette nouvelle édition a été remasterisée par Duke Satanël lui-même qui apporte la précision suivante : "A brief note about the remastering: it would be more appropriate to call it mastering, since the original record was not mastered. I just harmonised the tracks and gave them a more consistent volume with a scrupulous respect for the original sound.".

Si un nouveau site officiel a ouvert en 2021 sous-titré "The Return" et malgré ces rééditions, le projet Godkiller semble toutefois définitivement terminé puisque Lord Satanaël a désormais un nouveau projet musical intitulé A Prayer For the Worst.

R.I.P. Andrea "Nebel"

Andrea Meyer, connue sous le pseudonyme de Nebel, est décédée le 13 octobre dans des circonstances dramatiques puisqu'elle fait partie des cinq victimes de la tuerie qui s'est déroulée dans la ville de Kongsberg en Norvège.

Présentée par certains médias (y compris grand public) comme une musicienne metal, ses liens avec cette scène sont en réalité très limités mais elle apparait effectivement comme guest pour des voix narratives sur deux albums réputés de black metal : The Principles of Evil Made Flesh, premier album de Cradle of Filth sorti en 1994 (effectivement son nom apparait bien dans le livret, même si cette info m'avait échappée pendant 25 ans, et elle assurait donc quleques voix féminines avant l'arrivée de l'emblématique Sarah Jezebel Deva) et également sur le troisième album de Satyricon, Nemesis Divina en 1996 (ici uniquement sur le morceau "The Dawn of a New Age"). Andrea était toutefois proche de la scène black norvégienne du début des années 90. D'origine allemande, elle s'était installée dans les années 90 en Norvège et a d'ailleurs porté le nom de Haugen pendant de nombreuses années puisqu'elle était mariée à Thomas Haugen, alias Samoth du groupe de black metal Emperor, avec qui elle avait eu une fille.

La renommée de Andrea au niveau underground est surtout établie par l'unique album du duo AGHAST Hexerei Im Zwielicht Der Finsternis sorti en 1995 sur le label Cold Meat Industry (réédité une première fois en 2009 par le label russe Eternal Pride) et qui est reconnu comme un album particulièrement expressif en dark ambient rituel. Dès 1996, Andrea s'était plongée dans un autre univers avec son projet Hagalaz Runedance qui s'inscrivait dans un registre dark folk atmosphérique et axé sur le folklore nordique qui a eu une certaine notoriété avec 3 albums The Winds Thant Sang of Midgard's Fate en 1998 (sorti sur Elfenblut, sub-division du label Misanthropy), Volven en 2000 et Frigga's Web en 2002. Andrea avait ensuite encore élargi son horizon musical avec les 3 albums de son projet Nebelhexe entre 2004 et 2009 avant de retourner vers un style plus dark ambient en 2011 avec tout d'abord son album "spoken words" The Dark side of Dreaming sorti sous le nom "Andrea Nebel", avant d'enclencher un nouveau projet solo intéressant nommé Aghast Manor qui a donné lieu à deux albums : Gaslights en 2011 et Penetrate en 2013.

De nombreux hommages ont été rendus à Andrea, on retiendra notamment ceux de vétérans des années 90 comme Ulver ("I remember Andrea (and Tania), Aghast. I was kinda in awe of these dark queens") ou Mortiis ("You created pagan inspired music, 15 years before everyone else thought it was cool" + photo 2002).

Le rapport à la mort et à la souffrance pouvant paraitre ambigü dans les scènes "dark", nous citerons ces belles paroles tenues par Andrea : "Life is meant to be lived! It is a wonderful and limitless journey and I am fascinated by all its mysteries and explore spiritual philosophies from around the world. I love true spirituality, real people and real accomplishments.". 

AGHAST 1995

HAGALAZ RUNEDANCE 1998

AGHAST MANOR 2013

https://andreahaugen.bandcamp.com/music

Weather Systems

Si, en septembre 2020, Anathema avait annoncé une pause indéterminée, Danny Cavanagh, pilier du groupe depuis ses débuts en 1990, a de son côté poursuivi ses explorations musicales qui s'incarnent dans un nouveau projet solo intitulé Weather Systems qui aussi le titre d'un album de Anathema sorti en 2012. Un premier album va sortir en 2022 sous le titre "Ocean without a shore". Des versions demo sont disponibles sur la page Soundcloud de Danny. Par ailleurs, Danny va également sortir sous peu un nouvel album sous son patronyme Daniel Cavanagh, après Monochrome en 2017.

https://soundcloud.com/user-107730380/still-lake

Weather Systems

 

Empyrium

Groupe emblématique des années 90, Empyrium s'était fait connaitre intilament comme un groupe doom atmosphérique aux accents black (1994-98) avant de se muter en groupe de dark folk (au sens "forest folk") à partir de 1999 puis finalement a splitté en 2006, ses membres s'orientant vers d'autres projets très différents (comme The Vision Bleak). Comme le label le souligne, Empyrium a été aussi le premier groupe de Prophecy Productions et A Wintersunset sorti en 1996 a été la toute première production du label.

Le projet a été réactivé en 2010, donnant lieu à quelques concerts ponctuels intégrant les 2 périodes du groupe, avec un live officiel à la clé, et un nouvel album a finalement en 2014 intitulé "the turn of the tides". En février 2021, est sorti un nouvel album intitulé "Über Den Sternen", toujours sur Prophecy,  qui est présenté par Marküs Stock comme un nouvel équilibre entre les deux périodes du groupe “We have found a new balance. We have finally reconciled our vintage sound from the early days with the acoustic expression of the later Empyrium."

Ancient Rites RIP

Walter Van Cortenberg, bras droit de Ancient Rites, est décédé à l'age de 51 ans le 16 mars 2021 d'une crise cardiaque.Walter avait rejoint Ancient Rites en 1991 (en remplacement du précédent batteur qui s'était suicidé) et apparait dès la deuxième demo du groupe "Promo 1992" et sur l'ensemble des albums du groupe.

Ancient Rites, créé en 1988 par Gunther Theys, a été le premier groupe de black metal en Belgique (avant Enthroned) mais son style a rapidement évolué intégrant des éléments heavy, folk ou gothic metal (spécifiquement sur le très bon Dim Carcosa en 2001) selon les albums. Après une pause de 9 ans après l'album Rvbicon en 2006, Ancient Rites était reapparu en 2015 avec un nouvel album Laguz ainsi que pour quelques dates de concerts ça et là régulièrement. Par ailleurs, en 2020, le label Soulseller Records a réédité les deux premiers albums The Diabolical Serenades (1994) et  Blasfemia Eternal (1996) aux formats Cd digipack et vynil.

Gunther a rendu hommage à son vieil ami sur les pages officielles du groupe et les funérailles s'étant déroulées dans l'intimité, du fait du contexte sanitaire actuel, Gunther a également relaté le déroulement de l'hommage rendu lors des funérailles ici.

http://www.ancientrites.be/

Ice Ages

Ice Ages, le projet solo Dark electro-Ebm de Richard Lederer (Summoning, Die Verbannten Kinder Evas) nous avait habitué à un rythme de production plus lent et semblait être le projet le plus annexe de Richard. Débuté en 1997, le 4eme album Nullity était sorti en avril 2019 après un silence de 11 années ; son successeur intitulé Vibes of Scorn est sorti début juillet, pour l'instant uniquement sous forme digitale, s'inscrivant dans le style personnel d'electro bien reconnaissable de ce projet.

Nous vous recommandons d'ailleurs la page Facebook de Ice Ages où Richard parle égulièrement de la génèse de ce projet, de ses influences, de ses goûts et critiques dans ce registre musical :  https://www.facebook.com/richard.lederer.iceages

A noter que le premier album, Strike the Ground, sorti initialement en 2019 sur M.O.S (label du leader de Welten Brand, dont les productions sont devenues difficile à trouver) a été réédité en 2019 sur un label russe sous forme d'un digipack avec un nouvel artwork.

https://iceages.bandcamp.com/

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