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Années 90

Limbonic Art

Limbonic Art fait partie de ces groupes emblématiques des années 90, novateurs et à forte identité, qui se sont pourtant vite essouflés et affadis. Les premiers albums de Limbonic Art, Moon in the Scorpio en 1996, In Abhorrence Dementia en 1997 et Epitome of Illusions en 1998 (qui est en réalité un ré-engistrement des demos) sont des monuments du black metal symphonique/orchestral. A l'époque, Limbonic Art, duo norvégien, consitué de Daemon et Morfeus, avait été signé sur Nocturnal Art, label tenu par Samoth de Emperor qui a alors été un vivier de groupes de black symphonique comme Sirius, Tidfall et Odium. Le duo sortira encore deux albums avant d'inévitablement splitter en 2003 puis de se reformer en 2006, le temps de sortir un album en 2007 pour définitivement se séparer en 2009. Daemon a cependant continué à conduire seul le projet sortant Phantasmagoria en 2010 puis Spectre Abysm en 2017 sur le label Candlelight. 7 ans après, Daemon est de retour avec un nouvel album intitulé Opus Daemoniacal, présenté comme un retour aux sources, mais qui ne semble pourtant raviver ni le style ni l'aura de Moon In The Scorpio... L'album sortira en juin sur Kyrck Productions & Armour, le label grec tenu par des membres de Nocternity (avec lequel collaborerait actuellement Daemon), label underground raffiné ayant réédité des productions cultes, notamment les demos 1995-1996 de Limbonic Art en 2009. 

Ice Ages 2023

Réactivé en 2019 après 11 années d'hibernation, Ice Ages semble actuellement être devenu le projet central de Richard Lederer, bien plus connu pour ses activités au sein de Summoning (dernière activité en 2018) et Die Verbannten Kinder Evas qui semble stoppé (dernier album en 2006) avec un rythme de sorties que Ice Ages n'a jamais connu lors de la première période 1997-2008.  Coma, sorti début décembre, est ainsi le 3eme album depuis la réactivation de Ice Ages ; comme son prédecesseur Vibe of Scorn, il sort tout d'abord en version digitale et sera suivie par une version Cd autoproduite dans quelques mois. Coma poursuit dans le style bien reconnaissable de Ice Ages : du dark electro/EBM avec des influences digérées de Leather Strip (une influence à l'origine de la création du projet) et une touche sombre et mélodique comme Richard en a le don.

https://iceages.bandcamp.com/album/coma
https://www.facebook.com/richard.lederer.iceages

Hecate Enthroned R.I.P.

John Kennedy, chanteur originel de Hecate Enthorned, groupe anglais emblématique du black metal symphonique des années 90, est décédé le 25 septembre 2023 à l'âge de 46 ans, lors d'un accident de voiture sur une autoroute à proximité de chez lui. John apparait sur les trois premiers albums : Upon Promeathean Shores (Unscriptured Waters) en 1996 (similaire à la demo An Ode for a Haunted Wood sortie en 1995), The Slaughter of Innocence, a Requiem for the Mighty en 1997, Dark Requiems and Unsilent Massacre en 1998, tous sortis sur le label anglais Blackend. Après son départ, l'identité et la carrière de Hecate Enthorned ont décliné. A cette époque, Hecate Enthorned était souvent comparé à Cradle of Filth, de part son style de chant, ses sonorités et son univers gothico-romantique ; Hecate Enthorned pratiquait toutefois un style de black plus underground. John a d'ailleurs été membre de Cradle of Filth : bassiste de 1994 à 1995, il apparait sur la version demo de leur album phrare Dusk and Her Embrace, rendue public en 2016 par Cacophonous, leur label d'origine, sous le titre Dusk and Her Embrace (The Original Sin). John semble avoir été peu actif ensuite : il avait apparemment un petit groupe de black nommé Imperial Genocide depuis 2017 auquel participaient deux vieux membres de Hecate Enthroned encore dans le groupe. 

C'est le deuxième membre décédé de cette époque dorée de Hecate Enthroned : Mark Evans, bassiste sur ces trois albums et parti à la même époque, s'était suicidé en octobre 2020. Hecate Entroned est toujours actif, avec désormais un seul membre d'origine ; il fête discrètement ses 30 ans d'existence et assure des concerts au Royaume-Uni. La période qui a suivi ces trois albums phrare n'a pas été glorieuse avec une évolution peu inspirée intégrant des éléments death metal, et une identité visuelle et musicale dégradée jusqu'en 2004 (avec un ep et 2 albums), suivi d'un long silence jusqu'en 2013 où le groupe est réapparu avec l'album Virulent Rapture tentant de renouer avec son style originel et réapparaissant de nouveau en 2019 avec Embrace of the Godless Aeon, album proche de la première époque. Le groupe a évidemment rendu hommage à son chanteur originel à qui il doit beaucoup sa renommée...

Cultus Sanguine

Cultus Sanguine fait partie de ces groupes des années 90 disparus brutalement et réapparus discrètement, en faisant des concerts locaux et en rééditant leurs productions. Reformé très discrètement en 2018, avec le même line-up que The Sum of All Fears, le dernier album en date sorti en 1999, Cultus Sanguine est redevenu pleinement actif avec des concerts en Italie depuis 2021. Une nouvelle étape est franchie puisqu'un nouvel album est sorti le 1er septembre 2023 avec Dust Once Alive, qui est donc le troisième album du groupe depuis sa création en 1993 et qui s'insert dans la continuité du style élaboré par Cultus Sanguine : du dark doom gothic metal, avec des sonorités marquées d'orgue. Ce nouvel album sort de façon plutot confidentielle sur BadMoodMan Music, une division "doom" de Solitude Productions, un petit label russe underground actif depuis 2005...

https://badmoodmanmusic.bandcamp.com/album/dust-once-alive
https://www.facebook.com/JoeCultusSanguine
https://cultussanguine1.bandcamp.com/

Corpus Delicti

Groupe culte de la scène gothic rock des années 90, Corpus Delicti s'était reformé en mars 2020 après une pause de plus de 20 ans. En 2022, le groupe est remonté sur scène, mais sans Roma, qui s'occupait notamment de la batterie, celle-ci ne pouvant plus jouer live du fait d'une maladie aux articulations des mains. Depuis les opportunités de jouer live se sont multipliées, le groupe a joué dans des festivals à l'étranger et a même tourné au Mexique. A Nausea, on a pu voir Corpus Deliiti en octobre 2023 et force est de constater que le groupe assure vraiment sur scène comme s'il ne l'avait jamais quitté (et en effet les 3 membres fondateurs restants ont été actifs dans Press Gang Metropol depuis 2011 qui égrénait son répertoire de quelques morceaux de Corpus Delicti, et le chanteur Sebastien était aussi actif dans son projet solo Kuta) et que les morceaux prennent vraiment de l'ampleur sur scène. Ce retour de qualité sur scène impliquait inévitablement quelque chose de plus, et c'est chose faite : un nouveau single vient de voir le jour avec "Chaos" pour lequel un clip a été réalisé et qui sortira également physiquement en février sous forme d'un EP avec un autre inédit intitulé "The Chaos" sur la face B. Un retour réussi !

https://www.facebook.com/cdelicti/
https://corpusdelicti0.wixsite.com/band
https://corpus-delicti.bandcamp.com/

Sonic Violence

Vétéran de l'industrial-metal dans sa déclinaison originelle froide et lourde, actif de 1985 à 1994, Sonic Violence était réapparu en 2021 avec un exellent single Altar, "ancien nouveau titre" qui s'inscrivait dans la continuité de Jagd, leur excellent premier album de 1990. Différents projets étaient annoncés pour 2022 : la sortie d'un nouvel album, le ré-enregistrement A scacrifice to Strength, leur premier EP de 1989, et un nouveau single avec "Rise". Finalement c'est un nouvel EP 3 titres autoproduit qui a vu le jour le 23 juin 2023 intitulé Fight  proposant 3 titres dont "Rise", s'inscrivant dans le style de "Altar" et donc de Jagd.

A noter que Sonic Violence a été mis à l'honneur sur Re-Industrialized, le huitième album de Fear Factory, probablement le groupe le plus connu d'indus-metal, sorti également le 23 juin avec une énorme visibilité sur Nuclear Blast, qui a fait une reprise de l'excellent morceau "Saturation" (le morceau d'ouverture de Jagd).

https://sonicviolenceuk.bandcamp.com/

https://www.facebook.com/sonicviolence

Tristitia RIP

Luis Beethoven Galvez, cerveau de Tristitia est décédé le 10 août, à l'âge de 59 ans, des suites d'une maladie rare (schlérodermie). Implanté en Suède depuis son enfance, Luis était d'origine chilienne comme le laisse transparaitre son nom. Nous suivions avec enthousiasme les activités de Tristitia suite à sa réactivation progessive en 2012, Tristitia ayant été un projet marquant au début des années 90. Deux albums de qualité ont vu le jour de manière assez confidentielle au cours de cette deuxième ère : Burial At The Sad en 2020 et Doomystic en 2022. Sur ces albums, Tristitia était revenu au style originel élaboré par le groupe au début des années 90 : du doom dark aux influences doom traditionnel mêlé à un chant à la fois solennel et à consonnance black metal assuré par Thomas Karlsson. La compilation Lamentations of the Beginning regroupant les 2 demos du projet avait vu le jour en 2017 et Luis avait également diffusé à nouveau ces 2 demos dans leur format originel ainsi que des live de la première époque. Il avait aussi mis en valeur le travail qu'il avait exécuté au sein de Heliotry, le groupe pre-Tristitia actif de 1988 à 1993, dont la dernière demo préfigurait clairement Tristitia : la retrospective Demonlations '88​-​'93 avait vu le jour en juin 2022. Groupe emblématique du label français Holy Records dans les années 90, Tristitia avait sorti 4 albums sur ce label : One with Darkness en 1995, Crucidiction en 1996 puis The Last Grief en 2000 et Garden of Darkness où Tristitia s'était alors orienté dans un style plus heavy/doom.

 

Penitent

Steinklang Industries a réédité la "Demo 1995" de PENITENT, projet norvégien de dark atmospheric emblématique dans les années 90. Cette réédition est proposée uniquement au format d'origine, une cassette, avec cependant un nouvel artwork et une limitation à 50 exemplaires. Certains morceaux étaient disponibles sur la réédition 1997 de Melancholia (sorti à l'origine sur Cold Meat Industry en 1995) par Prophecy Productions. Si Penitent n'a pas ressorti d'album depuis 2007, Karsten Hamre, le cerveau de Penitent, continue de sortir des albums solo dans le cadre de différents projets. Le dernier en date est la sortie en aout 2023 de l'album From The Netherworld de Defraktor, un projet enclenché depuis 2003. Par ailleurs, Karsten Hamre travaille actuellement sur de nouvelles versions instrumentales de vieux morceaux Penitent qu'il diffuse sur son Bandcamp.

https://penitentofficial.bandcamp.com/

Beherit

A l'instar de Bardo Exist sorti en novembre 2020 sans aucun effet d'annonce après 11 ans de silence, une nouvelle production de Beherit a vu le jour discrètement, sous la variante NHV Beherit, qui est en fait le pseudonyme utilisé par Marko Laiho qui a délaissé l'originel Nuclear Holocausto Vengeance depuis Bardo Exist dont il était le seul compositeur, tout comme tous les albums dark ambient de Beherit. Cet énigmatique album qui porte le titre de WBRRR est présenté comme de l'Harsch ambient par Kvlt, le label de Beherit, et s'inscrit donc dans la lignée de Bardo Exist et du Beherit facette Dark ambient. Il est bien difficile d'en écouter un extrait puisque cet album est sorti uniquement au format LP limité à 400 copies et  sur un nouveau label nommé World Breaking Records, qui est en fait tenu par Marko. L'album est distribué par Kvlt, le label des dernières sorties de Beherit (tenu par le leader de Thy Serpent, également membre du line-up de Beherit sur Engram)

Beherit wbrrr
La facette Dark ambient de Beherit semble en ébullition ; un concert événement spécialement consacré à l'album H418ov21.C (le premier album dark ambient de 1994) s'est même déroulé dans la nature finlandaise à Kauttua le 27 août 2022.

Par ailleurs, Kvlt a sorti en novembre 2022 la version CD du EP Celebrate The Dead initialement sorti uniquement en vynil en 2012 et qui comporte 2 longs titres (une version demo et un inédit) issus des sessions de Engram, qui marquait le retour de Beherit en 2009, après 13 années de silence, et pour ce coup-ci sous la facette black metal.

Les deux facettes de Beherit vont être réunies pour la première fois dans le cadre d'un festival au Japon dans la ville d'Osaka les 6 et 7 avril 2024 où Beherit sera la tête d'affiche et assurera un show chaque soir, le premier étant le BEHERIT black metal et le second le BEHERIT dark ambient. Voilà quelque chose d'exceptionnel !

https://www.facebook.com/beherit

Martyr Whore

Martyr Whore est un groupe français oeuvrant dans la mouvance deathrock et s'inspirant ouvertement du Christian Death première époque (l'ère Rozz Willimas avec Only Theatre of Pain) depuis ses débuts dans les années 90 qui virent aussi sa disparition après deux albums : Roseydolvelt Ballet en 1995 qui est sorti sur Apollyon, label culte allemand spécialisé dans la darkwave et le gothic, et The Blue Coresh Nietzsche Malsaine sorti en 1996 sur leur propre label. Le groupe est réapparu de manière discrète en 2016 enfantant en 2017 l'album SS Satan. Un ep 3 titres a ensuite vu le jour en 2021 sous le titre Phantom. Une nouvelle production est fraichement sortie en février 2023 sous le titre Salem IXe Communion, proposant un mini-album 6 titres incluant 2 nouvelles versions de morceaux de SS Satan et des nouveaux morceaux toujours dans la lignée du Christian Death des débuts malgré un nouveau logo empruntant étrangement le M de Mayhem ; Martyr Whore a probablement quelques accointances avec la sphère metal vu le folklore avec pentagrammes and co et les titrres du précédent EP ("Black Sabbath" et "Paradise Lost"), ce qui ne se ressent en tous les cas pas dans leur musique qui semble être un culte au Christian DEath première époque, certes comme bon nombre de groupes de la mouvance deathrock, mais le résultat est réussi.

Facebook officiel Martyr Whore

Profane Grace

Apparu au début des années 90, Profane Grace est l'un de ces projets de dark ambient connecté aux premières heures du black metal puisque son protagoniste Ixithra a été membre du groupe Profanatica ou encore de Demoncy ; des projets en soi pas très intéressant, mais cette connexion d'univers se ressent à travers une musique rituelle particulièrement occulte. Profane Grace a débuté en 1990, et après plusieurs productions sur cassettes, a sorti entre 1998 et 2002, trois albums CD sur Memento Mori, une division du célèbre label allemand Dark Vynil. S'en est suivie une période de silence jusqu'en 2010 où Profane Grace est revenu avec une nouvelle production intitulé Nocturnal Omniscience, sur un petit label russe underground. Profane Grace s'est à nouveau replongé période de silence encore plus longue, et ce n'est que courant novembre 2022 après 12 années, qu'une nouvelle production intitulée Shredding Stars With Holes Of Black a vu le jour. On y retrouve le style typique de ce projet à l"identité marquée : un dark ambient rituel avec des voix macabres chuchottées. Cet album, présenté comme le huitième,  a été composé dans une configuration de duo avec un nouveau comparse, et prend la forme d'un support CD limité à 200 copies éditées par le label néerlandais Heidens Hat Records, plus axé black metal, et qui le recommande, à juste titre, pour les adeptes de Aghast, Raison d'Etre ou Lustmord.

https://www.facebook.com/profile.php?id=100063777986151

Phlebotomy et On Thorns I Lay

Groupe emblématique du label Holy Records dans les années 90, On Thorns I Lay avait disparu en 2003, puis était réapparu en 2015 avec alors un line-up quasiment identique à leurs débuts en 1995 (3 membres sur 4) et plus ou moins dans la continuté de son style gothic metal avant de retourner avec efficacité au style gothic doom/death de leur début en 2018 avec l'album Aegian Sorrow suivi de Threnos en 2020. En 2021, Stefanos Kintzoglou, le chanteur originel, quittait le groupe et On Thorns I Lay qui a continué son chemin s'est retrouvé, comme pour beaucoup de vieux groupes, avec une configuation avec un seul membre originel, à savoir Christos Dragamestianos.

Les anciens membres n'ont toutefois pas quitté la sphère musicale puisqu'ils se sont regroupés et ont réactivé en 2021 Phlebotomy qui est fait l'ancien patronyme de On Thorns I Lay ; on se retrouve ainsi quelque part avec deux On Thorns I Lay plutot proches puisque On Thorns I Lay officie depuis 2018 dans le style originel que pratiquait Phlebotomy. La dernière demo de Phlebotomy sortie en 1994, Voluptuous, propose en fait des morceaux qui se retrouveront sur Sounds of Beautiful Experience, le premier album de On Thons I lay  sorti en 1995 sur Holy Records. Pour marquer cette réactivation, ou cette paternité disputée, Phlebotomy a sorti From Golgotha We Rise, une compilation sortie en mars 2023 sur le label grec Sleazy Rider (désormais basé en Roumanie), qui regroupe de façon inédite sur CD la demo promo de 1993, le EP vynil Dawn of Grief sorti en 1993 sur le label grec Molon Lave, et la demo Voluptuous de 1994. Avant Phlebotomy, le groupe oeuvrait en 92-93 sous le nom de Paralysis mais aucune production n'a vu le jour sous cette appelation.

Sleazy Rider a également réédité sous le titre Confines of Mortality, une compilation regroupant les demos de Garden of Gods, un autre groupe de doom/death grec dans lequel Stefanos contribuait au chant.

Par ailleurs, les deux premiers albums de On Thorns I lay, Sounds of Beauftiful Experience (1995) et Orama (1997) vont être réédités, pour la première fois, en vynil sur le label français Those Opposed Records dans le courant de l'année.

https://www.facebook.com/phlebotomyband

Eros Necropsique : retour

On ne compte plus les groupes formés dans les années 90 qui réapparaissent. On ne va pas s'en plaindre à Nausea puisque c'est à cette période que des groupes novateurs, inspirés et de qualité sont apparus dans le registre des musiques sombres. Eros Necropsique fait partie de ceux-ci. Le dernier album sorti chez Adipocere remonte à 2003 et les projets de sorties annoncés n'ont ensuite jamais vu le jour. A cette époque, Olivier Dehenne, le fondateur du projet, avait enclenché une carrière littéraire avec son ouvrage Les Miasmes de la Claustration. On perd la trace de Eros Necropsique vers 2006. S'il semblerait que des concerts ont été donnés de façon sporadique depuis 2014, Eros Necropsique est bien de retour officiel puisqu'il annonce la sortie prochaine et simultanée de deux albums intitulés "Plénitude Ephémère" et "Dépression".

https://www.facebook.com/erosnecropsique.officiel

A lire sur Nausea : 

Interview Eros Necropsique (2005)

Chronique Eros Necropsique (album 2003)

Regard Extrême

Réapparu en 2017 après une mise en sommeil d'une dizaine d'années, Regard Extrême a été depuis fortement actif : Anaphore en 2017 a été suivie d'une collaboration avec Dark Awake en 2018, puis par les Tempus Fugit en 2019 et Ars Veterum en 2021. L'année 2022 s'est terminée avec une nouvelle production de Regard Extrême, Legacy, qui fait écho au principe de l'album Resurgence II sorti en 2001 puisqu'il propose de nouvelles versions de vieux morceaux (dont un morceau provenant de la collaboration culte avec LJDLP) ainsi que 2 inédits dans le style dark ambient neo-classique propre à ce projet depuis ses débuts en 1993. Legacy est la deuxième production à voir le jour chez Steinklang Industry (vieux label vétéran actif depuis 1994).

https://www.facebook.com/regardextreme/

Ancient Wisdom

Peaceville a réédité fin novembre le premier album de Ancient Wisdom, For Snow Covered the Northland, sorti initialement en 1996 sur Avantgarde Music (qui avait fait une vente globale à Peaceville de son back catalogue qui ne l'avait réédité que sous format digital en 2013). Outre la qualité de cet album précurseur de black doom (à classer aux côtés du Dance of December's Souls de Katatonia), cette réédition prend la forme d'un double CD particulièrement intéressant puisqu'il inclut, en plus de l'album remasterisé, l'intégralité des 2 demos : In the Eye of the Serpent sortie en 1993, alors sous le patronyme de Ancient, et de Through Rivers of the Eternal Blackness en 1994, sous leur nouveau nom de baptême (pour éviter toute confusion avec le célèbre groupe norvégien). Un titre de la première demo et 2 morceaux de la seconde demo étaient déjà inclus en bonus non listés sur la version CD originelle ; cette fois-ci, on retrouve donc l'intégralité des deux demos ainsi que quelques morceaux bonus issus de répétitions. L'album est également édité pour la première fois en vynil, en version simple sans les bonus.

Créé en 1992, Ancient Wisdom est le projet de Marcus E. Norman, bien plus connu dans les groupes NAGLFAR et BEWITCHED. Initialement débuté sous forme d'un groupe, le projet est devenu dès le deuxième album "The Calling" en 1997 un projet solo. Mis en veille pendant 17 ans, Ancient Wisdom était réapparu discrètement en juin 2021 avec un cinquième album intitulé "A Celebration in Honor of Death", sorti à nouveau chez Avantgarde Music, son label de toujours.

https://www.facebook.com/ancient.wisdom.sweden

Kveldssanger 2022

En 1996, Ulver avait créé la surprise avec Kveldssanger, un album totalement folk et melancolique qui se focalisait ainsi sur l'un des aspects de son premier album Bertgatt sorti en 1995. En 1997, Ulver prendra une autre direction avec un 3eme album de raw black metal, réussi par ailleurs, avant de partir explorer un univers musicalement et conceptuellemet différent dès 1998. Bien que reconnu comme un album de grande qualité ayant inspiré de nombreux projets, notamment le courant dark folk qu'on appelle "Forest folk", il n'y a ainsi jamais eu de suite à cet album.

HAAVARD en représente désormais la continuité puisqu'il s'agit du nouveau projet solo de Håvard Jørgensen, membre de Ulver des débuts en 1993 jusqu'en 1998 (puis compagnon ponctuel du groupe où il apparait en guest en 2000, 2005 et 2017), qui officie ici dans le style élaboré sur Kveldssanger en repreant le patronyme de Haavard qu'il avait spécifiquement utilisé sur cet album dont il a été un membre central, puisque celui-ci avait été composé par le leader Garm et par lui-même, qui assurait l'ensemble des guitares. Ce premier album éponyme sorti chez Prophecy Productions est en revanche totalement instrumental.

https://www.facebook.com/HaavardOfficial

 

Par ailleurs, Haavard est membre depuis 2019 de Dold Vorde Ens Navn, un groupe de black metal avec d'autres vétérans de la scène des années 90, en l'occurence deux membres actuels de Dodheimsgard (tous deux ex-Ved Buens Ende) ainsi que Cerberus, ex-membre de Dodheimsgard en 96-98. Après un ep de 2019, est sorti fin novembre 2021 Mørkere chez Lupus Lounge (division de Prophecy Productions),  qui propose un album moderne avec quelques réminiscences fort appréciables des années 90, notamment de Ulver.

Burning Gates

Burning Gates fait partie de la scène gothic rock underground des années 90. Si la plupart des groupes ont disparu depuis longtemps, quelques uns sont réapparus. C'est le cas de Burning Gates, originaire de Turin en Italie, qui avait splitté après trois albums efficaces : l'autoproduit Risvegli en 1995, Aurora Borealis en 1999 et l'excellent Wounds en 2001. L'un des membres avait continué d'oeuvrer dans ce style musical avec Ordeal By Fire qui a sorti 3 albums entre 2003 et 2012. Puis Burning Gates s'est reformé en 2015 pour commémorer les 20 ans de leur première production, la cassette Nel Profondo en 1995, qui donnera lieu à l'album live The Ritual Will Never Die sorti en 2016 par le label dynamique Swiss Dark Nights, spécialisé dans ce style de groupes, avec qui la collaboration se poursuivra avec l'album du come-back New Moon en 2018 suivi d'une compil de ratetés, Rarities, en 2019. Burinng Gates continue sur sa lancée puisque un nouvel album va sortir en janvier 2023, intitulé Dying Season.

https://burninggates.bandcamp.com/

Spiritual Bats

On pouvait penser Spiritual Bats disparu de l'actualité musicale. Ce groupe underground de gothic rock italien était apparu dans les années 90 avec un style honorable axé sur les sous-genres Batcave et Deathrock qui avaient alors connus une forme de revival. Un unique album réussi est sorti sous forme d'un CD autoproduit en 1996 sous le titre Confession, reprenant les morceaux d'un EP éponyme en 1993 ainsi qu'une demo en 1995. Suivra un mini-album en 1999 intitulé Sacrament.

Le groupe n'est en réalité pas vraiment mort en 1999 puisqu'il est réapparu en 2008 sous une autre forme avec un patronyme sensiblement différent, The Spiritual Bat, proposant un style de gothic rock un peu différent avec une chanteuse (leur ancienne batteuse). Mission : Create, leur cinquième album est sorti en février 2022 sur le label Swiss Dark Nights, qui avait déjà sorti un live du groupe en 2013. 

En décembre, Swiss Dark Nights va rééditer l'ensemble de la discographie de l'ère Spiritual Bats sous forme d'un coffret 4 CD intitulé Origins And Transmutations incluant toutes les productions remasterisées, avec le EP Sacrament remixé pour l'occasion, ainsi qu'un album inédit provenant de l'enregistrement d'une répétition.


https://thespiritualbat.bandcamp.com/

Ataraxia 2022

Formé en 1990, Ataraxia est toujours actif dans un registre naviguant entre dark wave, atmosphérique, folk et dans un uivers théatral, mystique et poétique. Après être passé sur des labels emblématiques de ces musiques, désormais disparus, le trio italien semble naviguer entre des labels de moindre notoriété au fur et à mesure des sorties, ce qui fait qu'on perd peut-etre le fil des sorties qui restent régulières (environ 20 albums à son actif entre autres sorties). Un nouvel album a vu le jour en septembre sous le titre Pomegranate (The Chant Of The Elementals) sur un jeune label grec créé en 2020, The Circle Music (on y retrouve également Autumn Tears pour son nouvel album) qui a précédemment réédité au format vynil 2 albums initialkement sortis par Cold Meat Industry : Lost Atlantis (1999) ainsi que l'excellent Suenos (2001), incluant pour l'occasion les morceaux de In Amoris Mortisque, sorti en 1995 dans le cadre d'un split avec Engelstaub.

Cette nouvelle production, baigne comme très souvent pour Ataraxia,  dans un univers conceptuel : "The new ATARAXIA album is a poetic race through the essence of the elements constantly inspired by the elemental spirits of nature to reach the athanor and embody the coniunctio oppositorum or alchemical marriage." La version vynil est accompagnée par un artbook présentant des peintures de Insetti Xilografi ainsi que des poèmes de la charismatique leadeuse Francesca Nicoelli.

https://www.facebook.com/AtaraxiaFB

http://www.ataraxia.net/

In The Woods / Nattehimmel

Fondé en 1991, In The Woods est un groupe norvégien vétéran de pagan/black aux accents atmosphériques et doom, qui a évolué vers des sonorités toujours plus progressives et éloignées de leurs débuts jusqu'à leur split en 2000. Réapparu en 2014 avec une partie des membres originels, Anders Kobro et les frères Botteri, deux albums de qualité proposant un style ré-intégrant des éléments black et doom, ont ensuite vu le jour sur le label français Debemur Morti, Pure en 2016 et Cease The Day en 2018, qui était marqué par l'absence des frères Botteri partis en 2016. Anders Kobro continue donc l'aventure In The Woods, désormais seul membre restant du line-up originel tout comme du line-up du retour puisqu'un nouveau chanteur remplace Mr. Fog qui assurait le chant depuis le retour du groupe. Le nouvel album Diversum sortira fin novembre, également sur un nouveau label avec Soulseller.

https://www.facebook.com/inthewoodsomnio
 

De leur coté, les frères jumeaux Botteri sont toujours actifs dans des projets en commun, d'abord avec Strange New Dawn, un projet progressif assez proche de la deuxième période In The Woods qui a sorti un deuxième album en 2020 mais surtout avec Nattehimmel (=Night Sky), nouveau groupe démarré en 2022 qui a sorti en mai un premier mini-album au intitulé The Night Sky Beckons sur le label vétéran Hammerheart Records (qui avait pris un temps le nom de Karmageddon), au format Tape uniquement. Nattehimmel, dans lequel on retrouve également James Forgarty/ Mr Fog qui chantait sur les deux derniers In The Woods, est présenté comme un projet qui s'inscrit dans la continuité du In The Woods des débuts : "a direct descendent of early In The Woods - injecting new life into the early 90’s Black/Pagan Metal sound which they helped to shape".

https://www.facebook.com/NattehimmelOfficial

Golgotha 2022

Ce deuxième retour de Golgotha enclenché en 2015 s'annonce plus perenne que l'éphémère retour de 2005. Après un album efficace en 2019, Erasing the Past, puis le EP Remembering the Past - Writing the Future en 2021 suivi du live "covid" Locked Down But Alive in 2021, Golgotha a sorti son cinquième album le 25 octobre intitulé Mors Diligentis, à nouveau sur le label X-treem Music (ex-Repulse). Si le groupe vétéran des balléares fondé en 1992 oeuvre toujours dans le doom death gothique, ce nouvel album est hélas marqué par le départ de Amon Lopez, chanteur originel du groupe de 1992 à 1998 qui avait réintégré le groupe en 2015, souhaitant se concentrer désormais sur un autre projet. Il est remplacé par deux femmes qui se partagent le chant, l'une assurant des voix claires et qui était déjà en guest sur Erasing The Past et une autre assurant une voix gutturale.

www.facebook.com/GolgothaOfficialBand/

Xantotol R.I.P.

Jacek "Venom" Szczepański est décédé le 7 septembre 2022 à l'age de 48 ans. Il était membre de Xantotol, groupe polonais underground, parmi les premiers à oeuvrer dans le registre du black metal, actif entre 1991 et 1996, dont la discographie se limite à deux demos, Glory for Centuries en 1991 et Cult of The Black Pentagram en 1993, ainsi q'un EP en 1995 intulé Thus Spake Zaratustra, qui ont été réédités plusieurs fois sous forme de compilation (la dernière étant Black Doom Metal sortie en 2019 sur le label Nuclear War Now).

Ce projet baignait dans l'occultisme, Jacek étant d'ailleurs fondateur du cercle Fullmoon, qui deviendra plus tard le fameux Temple of The Fullmoon et rassemblera alors la scène black metal polonaise émergente. Musicalement parlant, le style de Xantotol s'en distingue clairement puisqu'il se rapproche clairement du style des débuts de Samael (la fameuse période 1987-1992 avec la sortie du premier album Worship Him en 1991), à savoir un black particulièrement lent à l'ambiance occulte, à qui il rendra hommage dès 1991 en reprenant l'excellent morceau "Into The Pentagram", qui marqua également leurs compatriotes et amis de Taranis qui l'ont également repris leur demo de 1991 et qui oeuvrait également dans ce style à l'époque.

Outre ce style musical peu pérénisé, Xantotol a une autre particularité puisque c'est, de fait, le premier groupe avec du chant black féminin puisque Xantotol était un duo mixte avec Jacek à la batterie et Mala au chant et à la guitare, un bassiste les rejoignant dès la 2eme demo.

Forgotten Woods / Joyless R.I.P.

Olav Berland, membre fondateur de FORGOTTEN WOODS, où il assurait guitares et batterie, est décédé le 11 juillet à l'âge de 45 ans des suites d'une maladie. Forgotten Woods fait partie de ces groupes de black à l'existence courte qui ont acquis un statut culte tout en restant underground et dont les musiciens ont cherché à explorer d'autres contrées.

Fondé en 1991 sur les cendres d'un projet nommé Mordor, le groupe norvégien sortira deux demos en 1993 avant de sortir son premier album As The Wolves Gathers en 1994 sur le label culte No Colours Records qui est un album précurseur du sous-genre black metal dépressif qui émergera plus tard. Un mini-album dans la continuité sortira en 1995 sur le label culte polonais Pagan Records. Enfin, un dernier album intitulé The Curse of Mankind sortira à nouveau chez No Colours records en 1996 et témoigne d'une volonté d'évolution musicale. Forgotten Woods cèdera alors la place à un nouveau projet intitulé JOYLESS qui sortira son premier album Unlimited Hate dès 1996 chez No Colours et qui évoluera encore sur les albums suivants, avec notamment l'intégration d'une chanteuse, Ida Hellebø, et laissera tomber les derniers éléments black metal pour un rock dépressif. Wisdom & Arrogance sortira en 2000, initialement sur Selbtsmord Services, le label de Kvarforth de Shining. Quelques splits EP sortiront ensuite entre 2005 et 2009, avant qu'un dernier album intitulé Without Support ne sorte en 2011.

Entre temps, Forgotten Woods est réapparu brièvement en 2007 avec un album intitulé Race of Cain, avec une pochette assez déconnecté du folklore black metal et un style assez différent du Forgotten Woods première époque.

Forgotten Woods 1994

Forgotten Woods 2007

Joyless "Have a Nice Fight"

The Frozen Autumn

Après le début d'une collaboration fructueuse entre Avantgarde Music et Lycia, le label enclenche une collaboration avec un autre groupe darkwave des années 90's : les italiens de THE FROZEN AUTUMN, qui ont été une période sur Eibon Records, un autre label de Milan tenu par Mauro de Canaan. Avantgarde a ainsi réédité aux formats vinyl et CD Pale Awakening, le premier album du groupe, à l'époque où c'était un duo réunissant Diego Merletto et Claudi Brosio avant que Diego continue le projet un temps sous le nom de Static Movement avec Arianna. Pale Awakening est sorti initialement en 1995 sur le label allemand Weisser Herbst (label culte des 90's tenu par un membre de Endraum) avant d'être réédité en 2000 sur le label Eibon sous le titre The Pale Collection incluant 2 bonus (les remix avec Decoded feedback). Cet album de grande qualité propose un style plus darkwave, planant et mélancolique, que la suite de leur discographie.

La dernière sortie en date de Frozen Autumn remonte à 2017 avec le sixième et excellent album The Fellow Traveller.

https://www.thefrozenautumn.com/

R.I.P. Albin Julius

Personnage emblématique de la scène dark folk et industriel des années 90, Albin Julius est décédé le 4 mai 2022, à l'âge de 54 ans. Albin Julius était l'un des membres du duo mythique The Moon Lay Hidden Beneath A Cloud (Autriche/Suisse) dont la courte existence de 1993 à 1998 aura marqué la scène par son style unique mélangeant sonorités industriel, médiévales, folk, rituel et martiale, le tout dans une atmosphère sombre et mystique. Les productions (4 albums, un mini-album, une compil de raretés, un split avec Deutsch Nepal) sorties sur le propre label du groupe Arthur's Round Table et distribuées par le label mythique World Serpent n'ont jamais été rééditées officiellement depuis, le duo étant resté en froid.

Albin aura connu une deuxième notoriété avec Der Blutharsch, initialement side-projet débuté en 1996 qui deviendra son projet principal lors du split de TMLHBAC dont il reprendra d'ailleurs des morceaux sur scène et s'imposera comme leader dans la scène dark folk/ indus avec une imagerie martiale sulfureuse dont beaucoup de groupes à l'époque emboiteront le pas, la scène dark folk et indusmartiale connaissant alors un nouvel essor. Albin collaborera notamment avec Death In June sur 2 albums apportant du sang neuf au projet mythique de Douglas Pearce (Take Care and Control en 1998 et Operation Hummingbird en 1999) et fera partie du line-up live sur la tournée 98-99 (il apparait sur l'album live Heilige!).

Albin évoluera vers un style et une imagerie psychédéliques à partir de 2005 qui trouvera son plein achèvement en 2010 lorsque le projet prendra le nouveau patronyme de Der Blutharsch And The Infinite Church Of The Leading Hand avec de nombreuses sorties dans un registre rock psychédélique et Kraut Rock. Un dernier album intitulé Dream Your Life Away est sorti début 2022 ainsi qu'une collaboration avec avec King Dude.

Par ailleurs, Albin gérait deux labels : WKN (Wir Kapitulieren Niemals) spécifiquement dédiés aux proiductions de Der Blutharsch ainsi que le label HAU RUCK! depuis 1998 (connecté également avec le label italien SPQR) sur lequel il a notamment sorti les premières productions de Dernière Volonté. Geoffroy a d'ailleurs composé un morceau en hommage à Albin intitulé "Requiem pour Albin Julius".

The Moon Lay Hidden Beneath A Cloud "Amara Tanta Tyri - part XX" (1994)

Der Blutharsch "Der Sieg Des Lichtes Ist Des Lebens Heil ! - part XIII" (1998)

Unholy - Holy Hell

Unholy fait partie de ces groupes des années 90's qui ont désormais un statut culte bien établi mais qui sont restés dans la sphère de l'underground, un statut bien mérité puisque Unholy formé en 1990 en Finlande est un des piliers de ce qui enfantera le funeral doom.  Si Unholy n'a rien sorti de nouveau depuis l'album Gracefallen en 1999 à l'exception du EP Dark Bombastic comprenant 2 versions live de morceaux du premier album enregistrés en Roumanie (festival du même nom) lors d'une courte reformation en 2012, en revanche, les rééditions sous différents formats de raretés intéressantes voient le jour depuis quelques années sur des labels plutot confidentiels. Unholy s'est notamment replongé dans les archives pre-Unholy lorsque le groupe s'appelait Holy Hell (un patronyme moins banal que Unholy, plus représentatif) de 1988 à 1990 ; la demo Kill Jesus de 1989 avait été rééditée une première fois en 2011 en vynil puis à nouveau en cassette en 2021. Courant 2022, Unholy va rééditer la demo antérieure, Unhallowed Passion, sur différents labels underground et sous différents formats (détail sur leur page FB), jusqu'à alors introuvable. Par la suite, les demos de Unholy vont également être rééditées sous différents formats, notamment Trip To Depressive Autumn, la dernière demo de 1992, qui avait déjà donné lieu à une réédition vynil en 2011 puis sous forme de cassette dans le cadre d'une box en 2020.

https://www.facebook.com/777UNHOLY

Ancient

Nous évoquions en décembre 2019, le début d'une mini-tournée spéciale pour ANCIENT marquant les 25 ans de la sortie de l'album Svartlavheim. Avec la mise en berne des concerts pendant 2 ans avec les mesures covid, cette mini-tournée n'avait pas pu aller à son terme. Ancient poursuit donc en 2022 cet hommage à leurs débuts proposant quelques concerts is isolés avec uniquement des morceaux de Svartlavheim et du EP'95 Trolltaar (à Nausea, on a d'ailleurs fait le déplacement en Italie pour saisir cette aubaine et c'est une réussite).

Dans ce contexte hommage à la première époque de ANCIENT, une nouvelle compilation centrée sur cette période vient de sortir sur le label Soulseller (qui avait déjà réédité Svartlavheim et l'incontournalbe Cainian Chronicle sous différents formats en 2021). Présenté comme une compil avec les "complete early works", ce n'est pas toutefois pas la première compil couvrant cette période (la 4eme en fait...) et on retrouve sur Eerily Howling Winds, outre la première demo 93 dont elle porte le nom, un ensemble de morceaux pré-Svartalcheim et des version demo de Trolltaar ; une compil portant le même nom avec la mention "Antediluvian Tapes" était déjà sortie en 2005 mais il semblerait qu'il s'agisse de versions différentes, et des versions originelles non retouchées : "All the recordings are the raw versions from the demos, with no re-mastering or editing done. We chose to keep the recordings in their pure form, to keep the old raw feeling they had back in the days. These recordings were the very roots of Ancient, what got them noticed in the underground scene worldwide back in 1993/ 1994. Includes early images and liner notes by Aphazel & Grimm." Pour l'occasion, le logo utilisé est effectivement le premier logo du groupe.

Soulseller a également réédité une rareté liée aux débuts de Ancient, puisqu'il s'agit du groupe pré-Ancient nommé Putrefaction où oeuvraientt déjà ensemble Grimm et Aaphazel alors dans le registre du death metal (cas de beaucoup de groupes de la première vague  avant de se tourner vers le  black metal). Le EP intitulé Unearthed enregistré en 1992 et sorti en 1993 a ainsi été réédité sous le format 45 tours d'origine, en écoute ici.

=> A lire sur Nausea : chroniques de ANCIENT

Cultus Sanguine

Cultus Sanguine, projet dark doom italien à forte identité, fondé en 1993 avait splitté en 2001 après un mini-album culte éponyme (réédité en vynil courant 2021 sur un label...colombien), 2 albums sur des labels de référence (Candlelight et Season, of Mist) et un split final aux côtés de Seth. Reformé très discrètement en 2018, le groupe est redevenu pleinement actif avec des concerts en Italie en 2021. En juin 2022, est sortie une tape limitée à 66 copies (!) regroupant 2 enregistrements diffusés de façon très limités à l'époque : Official Rehersal 1994 et Promo 1996. Une cassette limitée sous forme d'un split avec le groupe italien Black Oath était également sortie sous le titre Reh Darkness 2021 à l'occasion de leur concert commun en novembre 2021 et proposait 2 morceaux issus des récentes répétitions. Un nouvel album est actuellement en préparation.

https://www.facebook.com/JoeCultusSanguine

Cultus sanguine - Promo 96 Rehearsal 94

 

=> A lire sur Nausea : Chronique Cultus Sanguine

Deviser

Bien que moins réputé que d'autres groupes grecs des années 90, Deviser fait partie des premiers groupes de la scène black metal hellénique puisqu'il s'est formé en 1989 en Crète, la même année que Varathron et Necromantia, la même année où Rotting Christ (formé en 1987) s'oriente vers le black metal. Ce n'est toutefois qu'en 1996 que Deviser sortira son premier album, après bien des albums majeurs venant de Grèce, mais Unspeakable Cults, malgré une notoriété limitée, est incontestablement un album de référence à l'identité marquée. L'album suivant en 1998 s'avèrera décevant mais Running Sore, en 2002 (chroniqué dans nos pages) sera une réussite. On perdra ensuite la trace du groupe : un quatrième album est sorti discrètement en 2011, où Deviser semble se chercher un nouveau style peu concluant avant de splitter sans grande surprise.

Deviser est réapparu discrètement en 2017 (tellement discrètement qu'on en avait pas entendu parlé..) avec un EP digital intitulé Howling Flames, réédité en CD (avec un bonus) en 2019 par le label grec Sleaszy Rider (qui a réédité les 2 premiers albums également) et qui renoue avec le style originel de Deviser. Un cinquième album est annoncé depuis 2021; il devrait voir le jour prochainement sous le titre Evil Summons Evil. Un premier single intitulé "Evoking the Moon Goddess" est sorti en mars via le bandcamp du groupe et annonce un album prometteur dans la continuité de la bonne époque.

https://deviserofficial.bandcamp.com

https://www.facebook.com/Deviser-135734023147260/

Nokturnal Mortum 2022

Peu avant le début de la guerre avec la Russie, Nokturnal Mortum, groupe de référence en pagan black metal, implantée dans une zone centrale du conflit à Kharkiv (d'où viennent également les groupes Drudkh, Hate Forest, Astrofaes) a sorti, sur son propre label Oriana, un nouvel album le 16 février sous le titre До лунарної поезії signifiant en anglais "To Lunar Poetry".

Comme son titre le suggère, ce n'est pas un véritable nouvel album mais un réenregistrement de morceaux de l'excellent album Lunar Poetry à l'occasion des 25 ans de sa sortie en 1996, que le groupe présente désormais comme une demo (pourtant sur sa première sortie cassette en 96 sur le label polonais Morbid Noizz, dans les commentaires du livret, Lunar Poetry était bien présenté comem un album, même chose sur la version Cd sortie par Oriana, le label géré par le groupe, en 2004). Il ne s'agit pas d'un ré-enregistrement identique de l'album (comme l'on fait quelques groupes pour actualiser de vieux albums)  ; on n'y retrouve pas tous les morceaux d'origine (comme la reprise de Celtic Frost) et "Return of  The Vampire Lord" du EP 97 y est par-contre inclus. Nokturnal Mortum s'était fait connaitre en 1997 avec Goat Horns qui avait bénéficié d'une bonne diffusion (via Nuclear Blast qui a renié le groupe par la suite du fait de sa réputation sulfureuse), mais la discographie du groupe, actif depuis 1994, était plus vaste et intéressante avec des albums demo et des EP qui ont donné lieu à différentes rééditions.

L'objectif de ces nouvelles versions est visiblement de les intégrer dans les futures playlists du groupe puisque ces morceaux n'étaient plus joués : "Many fans still wonder why it is labelled only as demo, while others simply praise it as pagan black metal at its best. On other hand due to some technical aspects, mostly because of the loss of the lyrics and the absence of new keyboard arrangements, the band did not perform the fan favorites from Lunar Poetry during the last two decades". Plus de détails ici.

Ce nouvel enregistrement voit aussi le retour d'anciens membres du groupe pendant les années 90.

http://www.nokturnal-mortum.com/

https://www.facebook.com/nokturnalmortumofficial

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